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    Un viaje de 1300 km para recibir un tratamiento de importancia vital

    Un enfermo de cáncer cuenta cómo Open Homes le ayudó a participar en un ensayo clínico oncológico muy lejos de su casa.
    Publicado por Airbnb el 12 de nov. de 2019
    Lectura de 4 min
    Última actualización: 7 de dic. de 2020

    Lo más destacable

    • Airbnb colabora con la organización Comunidad de Apoyo al Cáncer para ofrecer alojamiento temporal a personas que viajan para recibir tratamientos contra el cáncer.

    • Un hombre de Misuri pudo alojarse en Texas de forma gratuita para participar en un ensayo clínico y recibir tratamiento.

    • Aunque le dieron nueve meses de vida en 2011, el cáncer no ha vuelto aparecer desde que terminó su tratamiento.

    Open Homes es ahora Airbnb.org

    El Programa Open Homes en Airbnb se ha convertido en Airbnb.org, una nueva organización sin ánimo de lucro clasificada como 501 (c)(3). Gracias por formar la comunidad de Open Homes junto a nosotros. Nos hará mucha ilusión que formes parte de esta nueva etapa.

    «Yo debería haber muerto hace cinco o seis años», dice Bill Holder, un ingeniero jubilado que vive en la meseta de Ozark, en Misuri. «Vivo en medio de la nada. Aquí los móviles no funcionan y la tienda de alimentación más cercana está a 65 kilómetros. En esta zona no hay hospitales».

    Una noche como otra cualquiera de 2011, Holder, de 72 años, se vio un bulto en el cuello del tamaño de una pelota de golf al mirarse en el espejo del baño. A la mañana siguiente, fue a ver a su médico, quién remitió su caso a otros médicos antes de diagnosticarle una leucemia de alto riesgo y una esperanza de vida de menos de nueve meses.

    «Me hicieron un examen de médula ósea y el cáncer había contaminado un 85 % de esta», cuenta Holder. «Estaba tan extendido por los huesos que ya no producía glóbulos rojos. Me dijeron que no me quedaba mucho tiempo».

    La búsqueda de tratamiento

    Dos años más tarde, un grupo de médicos del famosísimo centro hospitalario MD Anderson Cancer Center de Houston, en Texas, comenzó un ensayo clínico para probar un nuevo medicamento contra el cáncer. Si resultaba eficaz, podría tratar exactamente el tipo de cáncer que impedía a Holder moverse con libertad. Pero para participar, tendría que viajar 1300 km y encontrar un lugar donde alojarse mientras recibía el tratamiento, así como cubrir el coste de los viajes de ida y vuelta a Houston para las revisiones obligatorias de seguimiento.

    Tenía la oportunidad de ganar unos años de vida, pero no podían afrontar un coste económico tan elevado.

    La superación de los obstáculos económicos

    «He trabajado casi toda mi vida en la administración pública, y ahora mi mujer y yo vivimos de las prestaciones sociales», afirmó Holder, que fue alcalde, concejal de la ciudad y miembro de la junta escolar de su comunidad. «Pagar el alojamiento en Houston iba a suponer todo un desafío económico, pero me negaba a rendirme»

    Fue perseverante y dedicó su energía a encontrar opciones alternativas para salir adelante. «Encontré un artículo que hablaba sobre un fondo de 1,2 millones de dólares que Airbnb iba a destinar a pacientes de cáncer», cuenta.

    A principios de años, Airbnb prestó apoyo económico a las organizaciones Comunidad de Apoyo al Cáncer y Fundación Médula Ósea y Cáncer. Respecto a su experiencia con la Comunidad de Apoyo al Cáncer, Holder nos cuenta que: «Rápidamente conseguí que los médicos me dieran el alta, rellené los formularios para participar en el ensayo clínico, los envié y me dieron una ayuda para el alojamiento. Me salvó la vida, literalmente».

    La recuperación en un hogar lejos de casa

    Con el apoyo financiero que recibió de la Comunidad de Apoyo al Cáncer hizo las maletas, sentó a su perro en el asiento del copiloto y condujo durante casi 12 horas hasta Houston, donde se alojó en un gran edificio de apartamentos a dos manzanas del hospital.

    Allí encontró un lugar donde respirar tranquilo.

    «El alojamiento que me facilitaron a través de Airbnb era agradable y tenía vistas al zoo, una pista de golf y a un parque», cuenta Holder. «Agradecí enormemente no tener que quedarme lejos del hospital». Entre cita y cita, podía descansar en lugar de tener que pasar todo el tiempo desplazándose en coche entre el hospital y un motel. «Lo mejor era que en la séptima planta del edificio había una camilla de hidromasaje. Tenía agua templada y podías configurarla para que te masajeara de pies a cabeza».

    «No hay nada más importante que tener un alojamiento seguro y cómodo cuando pasas por momentos difíciles», afirma Kevin, el anfitrión de Holder en Houston. «Soy anfitrión para ayudar a las personas a través de mi espacio».

    La vuelta a la normalidad

    Un año después de recibir el tratamiento, Holder tuvo que volver a Houston para las citas de revisión con su equipo de médicos. En octubre de 2019, recibió la buena noticia de que su examen de médula ósea había sido negativa: no había indicios de cáncer. Animado por los resultados, volvió a su casa de Misuri, donde ahora disfruta de su tiempo yendo al lago con su mujer y su hija, que va a visitarlos desde Colorado.

    «Cuando tienes mi edad, puedes ayudar a mucha gente sometiéndote a un tratamiento de prueba contra el cáncer», dice Bill. «Aunque no funcione contigo, todo el mundo sale ganando. Porque, al menos, los médicos e investigadores saben que no funciona».

    «Estoy muy agradecido de que exista Open Homes, porque gracias al programa pude seguir el tratamiento de prueba», dice. «Debo mucho a la medicina y a la investigación. Resolverán muchos problemas a un montón de gente en los ensayos clínicos de cáncer del futuro.»

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    Lo más destacable

    • Airbnb colabora con la organización Comunidad de Apoyo al Cáncer para ofrecer alojamiento temporal a personas que viajan para recibir tratamientos contra el cáncer.

    • Un hombre de Misuri pudo alojarse en Texas de forma gratuita para participar en un ensayo clínico y recibir tratamiento.

    • Aunque le dieron nueve meses de vida en 2011, el cáncer no ha vuelto aparecer desde que terminó su tratamiento.

    Airbnb
    12 de nov. de 2019
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